云南是回族在西南聚集最多的省份。回族先民进入中国的历史可以追溯至7世纪的唐朝,但他们移居云南却要等到13世纪的蒙宋战争。

成吉思汗的铁蹄横扫欧亚大草原,从西亚、中亚带回大量阿拉伯、波斯和以及操突厥语的各族穆斯林,他们组成“西域亲军”,随蒙古人南征北战,并参与战后的屯垦戍边,于是有了“元时回回遍天下”一说。

公元1253年,蒙哥汗为绕过宋军重兵把守的四川,派忽必烈率十万蒙回联军平定云南的大理国,此后不断有色目人进入云南或征战,或屯垦,还有少量回回官员。

到了明朝,不光随朱元璋一同起事的高级将领中有不少穆斯林;洪武年间,南征云南的30万明军中也有很多江南地区的穆斯林,他们战后大多留在了云南。

在中原王朝开发云南的历史中,元朝是至关重要的一个朝代。虽然在“汉武开滇”时,云南就已并入中华版图,但汉武帝刘彻去世后,中原王朝对云南的统治和影响逐渐减少,直至北宋时期,云南已经完全以独立王国的身份存在。

忽必烈创立元朝后,凭借蒙古人的强大武力在云南重新推行郡县制。云南平章政事赛典赤主持修筑了多条通往内地的官道,不仅加强了中央王朝对云南的控制,同时色目人发展贸易,活跃云南经济发挥了重要作用。

伊斯兰教义中也有很多“运输商人,是获主悲悯的”等训条,穆斯林们都将贸易视为正当,甚至光荣的职业。他们虽然以官员和屯戍军人的身份进入云南,但随着人口不断繁衍,人地矛盾逐渐变得尖锐,很多色目人开始转而以经商为生。靠着元朝政府赐予的特殊地位,他们将不仅将生意做到内地,还发展到了缅甸,甚至泰国。

明朝时,云南与缅甸开展了更为密切的贸易来往。解甲归田的穆斯林军人转而组织马帮,积极地参与到滇缅贸易中。明朝中后期时,皇室生活腐化,“采珠玉宝石,吏民奔命不暇”。

云南的回族先民富有冒险精神,深入缅甸莫蛮等地,用马帮和背夫将玉石运往内地,然后再用舟楫运往京城。由于垄断了国内的珠宝贸易,明朝人将他们称为“识宝回回”,称其贩卖的的玉石为“回回石”。

清朝初期、中期时,云南各地的回民都开始组织大规模马帮到缅甸贸易,同时还冒着“蛮烟瘴气”,开辟了十多条通往缅甸、老挝和泰国的商道,其中很多商道只有回民商帮才敢走。

清朝末年,云南回民义军领袖杜文秀在大理建立割据政权。为了突破清政府的经济封锁,杜文秀制定了各种措施保护滇缅贸易的发展。商人只要缴纳很少的关税就可以得到义军的保护,沿途如有损失,按照可得到原价赔偿。

​杜文秀的的保护政策实施后,入缅贸易的回商人数暴增。据说清军将领李国珍攻下腾越镇时,光缴获的骡马就有上千匹,可见当时滇缅贸易之盛。

长期的贸易活动让回民积累了大量财富,到了清中期,尤其是近代,云南涌现了大量回族商帮、商号,比如腾冲的“三盛”商号,专营花纱、布匹和玉石生意,楚雄的回商擅长黄金,保山的回商多从事外汇和棉花贸易。

回族虽然在元代才来到云南,但由于擅长商业贸易,为云南,乃至整个西南的社会和经济做出了重要贡献。云南之所以能够在元朝后再也没有离开中华版图,回族商人在其中发挥的作用是不容忽视的。

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